Living History Association

35th Alabama Infantry & 73rd Indiana Infantry Regiment

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REMARQUE: Traductions effectuées via Google Translate. Une traduction correcte arrive bientôt.
La Garde d'Orléans existait déjà en 1838 et était connue pour être d'excellents tireurs d'élite, même à l'époque des mousquets à canon lisse. Quelque temps après 1852, ils ont disparu, tout comme beaucoup d'autres milices au début. Le 10 décembre 1860, le colonel J. Numa Augustin réforma la garde d'Orléans. Dix jours plus tard, la Caroline du Sud se séparait de l'Union, et la Louisiane ne serait pas loin derrière. Le 25 janvier 1861, la Caroline du Sud se sépara de l'Union. Le lendemain, à 1 heure un samedi après-midi, des cloches sonnaient et cent canons de l'Artillerie de Washington rugissaient comme le tonnerre dans les rues de la Nouvelle-Orléans. Avec la guerre qui se profilait à l'horizon, les citoyens se sont précipités pour s'enrôler dans n'importe quel régiment ou bataillon qu'ils pourraient trouver. Pour les citoyens créoles d'élite de la Nouvelle-Orléans, le régiment du colonel Augustin a fourni une maison accueillante.

Ils ont passé la première année de la guerre à la maison. Ici, ils ont foré à la perfection, organisé de grands bals, des opéras, et des collectes de fonds, tout comme l'original garde d'Orléans a fait des décennies avant eux. Ils défilaient dans les rues et attiraient facilement l'admiration des citoyens locaux. «Ils portaient des képis bleu foncé, et des vestes ou des manteaux et des pantalons courts de la même couleur, tous garnis de bandes rouges et noires et de cartouchières, et de mousquets à baïonnette.» (New Orleans Daily Crescent, 11 février 1861) bouton orné de l'aigle français, entouré des mots "Garde d'Orléans". Ils étaient nets et vifs non seulement en apparence, mais en mouvement. Les dames se pâment.

Parmi leurs rangs, au moins officiellement, se trouvait un soldat de quarante-deux ans qui avait démissionné de son poste dans l'armée américaine et son nouveau poste de surintendant de l'Académie militaire américaine à West Point. Bien qu'il accepterait rapidement un poste de général dans l'armée confédérée, il serait toujours appelé tous les matins pendant l'appel nominal. Soldat P. G. T. Beauregard absent en service. Il resterait friand de son unité, et leur a donné un nouveau drapeau fabriqué à partir d'un éclat du drapeau utilisé par Fort Sumter ce matin fatidique.

Le drapeau honoré qui serait hissé par ce bâton sacré leur a été donné par Madame Leprétre à l'angle des rues Orléans et Dauphine. Le drapeau a été porté à Jackson Square, où il serait officiellement consacré par le révérend archevêque Odin devant des milliers de militaires joyeux et de dames adorantes.

Le 18 mars 1862, le bataillon de la Garde d'Orléans s'embarqua sur le Jackson Railroad en direction de Corinthe et s'avançait dans les annales de l'histoire près de cette église fatidique sur Shiloh Hill.

          "En route pour les guerres. - Aucun corps qui ait jamais quitté cette ville n'est plus attendu que le bataillon des gardes d'Orléans, qui s'est embarqué hier après-midi sur le Jackson Railroad. Il est constitué de la fleur même de notre ancienne population - des hommes qui sont généralement considérés comme trop porteurs du point d'honneur, au contraire, un peu trop loin. Disgrace ne peut pas être couplé avec leur nom. La scène de la marche vers le dépôt, escortée par la légion française, le colonel Rochereau, et par des milliers et des milliers de nos citoyens, est celle dont se souviendront longtemps ceux qui l'ont vue. Beaucoup d'adieu affectueux était parlé. Qu'il n'y ait pas de regret parmi ceux qui restent, car quand le devoir appelle l'honneur doit répondre."
New Orleans Daily Crescent, 19 mars 1862.

Le 2 avril, à Corinthe, dans le Mississippi, le major Queyrouze reçut l'ordre de préparer le bataillon à la marche vers Pittsburg Landing. Ils devaient tirer cinq jours de rations, et cent cartouches de munitions pour chaque homme. Le 3, ils sont partis sans les rations. Le 4, ils ont reçu une petite quantité de viande et de biscuits, et on leur a dit de n'en manger qu'une fraction. Deux jours plus tard à 5 heures du matin, le bataillon s'est formé sur une ligne de bataille. Avant même de pouvoir se battre, ils ont découvert le camp abandonné du 6ème Iowa.

C'est ici que leur histoire commence vraiment. Ils prirent leur temps pour piller le camp et le libérèrent de ses provisions abondantes. Du pain chaud sortant tout droit des fours, des fruits, des friandises et même du vin, le tout à emporter. Pendant une demi-heure, ils fourrent leurs poches, leurs havresacs et leurs bouches avec tout ce qu'ils pouvaient. Ils allaient bientôt se réformer, traverser un autre camp, et juste avant d'en traverser un troisième, l'un des plus horribles incidents de guerre les frappa. En raison de leurs uniformes bleu foncé, le 6e Kentucky et un régiment du Tennessee ont ouvert le feu sur la garde d'Orléans. Dans le bref échange, deux des gardes mourraient.

Ils se sont regroupés et ont rapidement marché vers leur propre ennemi. À un demi-mille de la rivière Tennessee, les forces de l'Union ont fortifié leur position. Ils avaient déjà repoussé la 16e Louisiane. Le colonel Mouton de la 18e Louisiane a ordonné à ses hommes d'avancer. Ils sont revenus peu de temps après avoir été brisés et vaincus, leurs chemises couvertes de sang et leurs visages défigurés. "Bataillon! En avant! Marche! », Cria le major Léon Queyrouze, envoyant le bataillon de la garde d'Orléans au même sort que celui qui avait frappé leurs frères les 16 et 18.

Sur la charge envers leur ennemi, le bataillon a subi une énorme perte. Vingt-cinq pour cent de leurs effectifs étaient morts ou blessés sur le terrain, parmi eux le major Léon Queyrouze. Leur drapeau bien-aimé, et son bâton sacré, passeraient cinq fois la main, deux de ses porteurs furent tués et deux autres furent blessés. À cinquante mètres de l'ennemi, ils ont ouvert le feu, les chassant de leur position. Le son terrible de milliers d'hommes qui marchaient vers eux sonnait dans leurs oreilles et assombrissait leurs esprits. Leur soulagement est venu quand ils ont vu l'ovale blanc centré sur un drapeau bleu, le général Hardee était venu à leur secours, et a continué à pousser l'ennemi en avant.

Ce qui restait de la garde avait reçu l'ordre de faire du piquetage cette nuit-là. Le lendemain matin, ils ont été repoussés de leur position par de nouvelles troupes ennemies. Ils ont ensuite consolidé avec le 18ème Louisiane, et ont reçu l'ordre de retourner leurs vestes bleu foncé à l'envers, révélant la doublure blanche en dessous. La bataille presque terminée, toute l'armée a commencé à battre en retraite. Le général P. G. T. Beauregard, lui-même membre honorable du bataillon de la garde d'Orléans, s'empara de cette bannière sacrée et de ce drapeau, et rallia les troupes pour une autre charge. Essayé comme ils l'ont fait, ils ne pouvaient pas porter la journée. L'armée vaincue se dirigea lentement vers Corinthe.

Le bataillon de garde d'Orléans a perdu trente-trois pour cent de leurs effectifs dans cette bataille sanglante. Leur commandant avait été blessé au genou et ne pourrait jamais retourner au commandement, bien que son service pour la Confédération continuerait. C'était une longue marche à pied, et ils étaient trop fatigués et trop affamés. Quand ils sont finalement revenus à Corinthe, ils l'ont traité comme un paradis et leurs tentes comme des palais. Bien que beaucoup de ces hommes se soient reformés et se soient joints à d'autres unités pour continuer le combat, le bataillon de garde d'Orléans lui-même finirait par être une victime de la bataille de Shiloh.